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【素餐馆采风】吉祥草——先生存,而后谈精神  

2015-08-04 17:00:00|  分类: 365,吉祥草,素餐, |  标签: |举报 |字号 订阅

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【素餐馆采风】吉祥草——先生存,而后谈精神 - bestfood美食中国 - bestfood美食中国的博客

经营吉祥草10年,刘彬觉得钱本身没有罪过,问题是,我们用什么方式赚钱,以及我们是否以健康的态度去面对它。而这正是素食所带给人的思考。

文|王霞

“梦想还是要有的,万一实现了呢?”语出自刚刚在美国成功上市的阿里巴巴集团主席马云。
10年前,有一对夫妻开始了他们的梦想之旅。“我们的梦想空间,不需要很大面积,200平米就可以了,有茶、有书画、有音乐、有素食。可以自己一个人,也可以约上三两知己,在那里度过一段静谧的时光。”坐落在上海市区中心闹中取静一条小马路上的“吉祥草素食餐馆”,就是这对年轻夫妇小小梦想的呈现。
“目前的餐厅,并非与当年的梦想完全一致,但最关键的元素都包含在其中了。过去的10年,是一个脑中的梦想不断被挑战、不断被创作的过程,非常有意思,充满了乐趣。所谓10年磨一剑,古人真正不说假话的。” 在一个细雨飘飘的冬日,我们一边喝着餐厅主人刘彬先生亲自泡制的扶阳普洱茶,一边听着他道来过去10年间的风雨创业路。

我自乐此,不为疲也
走入吉祥草,不似来到餐厅,恍如穿越到了数百年前某个书香门第家的书房。简洁古朴的书架上,错落有致地摆放着大小不一却精致耐看的各种瓷器和茶具,格调高雅的书籍当仁不让是书架的主角,而墙上的多幅中国书画与空间中弥漫着的古典音乐相得益彰,好一副“蔬饭曲肱枕清乐,弦琴悦耳闻妙香”景色!
“餐馆正式开张营业之前几年,我们就请艺术家赵文竹先生赐名,先生说:‘取吉祥之意,又是素餐馆,就叫吉祥草吧。’后来我们惊喜地发现,自然界还真有这种草!吉祥草又名紫衣草、观音草、瑞草,属百合科,株形优美,叶色青翠。虽与兰花风韵相似,但比兰花更不畏疾风,生命力更加顽强,可谓‘疾风知劲草’。除了观赏,吉祥草还有润肺止咳、接骨理血、除湿祛风之功效。据说当年释迦牟尼便是坐在吉祥草上于菩提树下悟道的,故而后来的修行者常以吉祥草为坐卧之具。”
正因为刘彬夫妇俩将这个餐厅当作是一件主题为“吉祥”的创意作品,也因为“吉祥草”蕴涵着无限潜能,两位“使者”在“吉祥草素食餐馆”诞生之际,就早早地为之注入了“创意”基因。
刘彬说:“我是农民的儿子,从小非但不为自己的出生而自卑,反而对农民特别的崇拜!他们只要抬头看一下天空就知道什么时候下雨,看一下你的脸色就知道你应该吃点什么食物来调理。后来我系统学习了中国传统文化后发现,中国的素食文化,是极为现实主义的。它糅合了道家的清淡养生,儒家的修身养性,佛家的慈悲不杀,还有对世俗口味的理解包容——托荤。这是中国素食中最具特色的一条道路,体现的正是大开方便法门的众包精神。”
在开创餐馆之初,刘彬就独辟蹊径地将吉祥草的主要服务对象定位为:非素食的现代职场商务人士。原因有二:一来,其实人人都是蔬食主义者——谁不吃菜呢?在刘彬看来,唯一的区别只在于蔬食所占的比例。吉祥草的理想和使命,就是让人们都可以向更多摄取植物性食物、少吃动物性食物的方向往前迈一小步。“十多年前,素食者以老年人居多,佛教徒居多。但恰恰是年轻人,非宗教信任人士,才是真正需要提醒健康饮食的人群。这群人中,又以忙碌的职场商务人士尤其突出。”因此刘彬特意为吉祥草选择了毗邻高端商务区的繁华地段,如虹桥和新天地。“我们一直提倡的既素食又素心!”刘彬说道。

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做素食同样要赚钱
在一般素食者眼里,尤其某些怀有宗教信仰素食经营者的观念里,认为一个追求精神生活的人,总好像不应该赚钱,不应该富有。但刘彬告诉我们:“我觉得钱本身没有罪过!何况拥有较多资源的人会比没有的人更能多行善事。问题是,我们用什么方式赚钱,以及我们是否以健康的态度去面对它。”
当被问到最近火热的“众筹”创业和“众筹”扩张的新概念时,刘彬说,大多创业者在创业之初,都或多或少有过类似的概念。“吉祥草”刚开始时曾碰到过运营困难,当时有几个很喜欢吉祥草的吃客朋友主动提出:大家一起出资帮忙,度过难关。刘彬思考再三,没有接受。“原因很简单,经过分析,我们发现之所以经营不下去,表面上看是现金流不充足。但现金流不充足的原因又是什么呢?——是我们的管理不善!”要面对自己的缺点和无能实在很不好受,但刘彬认为这就是商业,容不得半点的欺人,也绝不可以自欺。
如今食素之人越来越多,很多素食者也纷纷想加入素食行业大家庭。刘彬却不建议没有餐饮行业经验的认识轻易尝试。“喜欢吃素和经营素食餐厅是两个完全不同的概念。我们从零起步,达到年内的收支平衡花了6年时间,收回投资成本则差不多花了近10年时间,这些都还没有考虑资本成本和机会成本。”刘彬沉吟片刻,说道:“之所以花这么长时间,就是没有行业经验。再说,10年前上海的素食餐厅不超过10家,我们还有时间可以尝试,可以犯错。如今,上海已经有两三百家左右的大小素食餐厅来,已经没有这种犯错和纠错的机会了。”
“既然做商业要赚钱,可吉祥草为什么别出心裁规定周一休息呢?”我们十分好奇。刘彬大笑,“好问题!”原来,这个“创意”开始于吉祥草2009年又一次濒临危机的时刻。“当时自知无‘起死回生’之力,但我有‘大丈夫能屈能伸’之能。”为了减少开支,刘彬算了一笔账,通过周一休息可以减少4个员工,从而可以节省一些开支。谁知一个无奈之举,却带来了极大的益处:所有员工有了一周一次的集体活动机会,大大地增强了团队成员间相互了解,促进了团队合作,间接地提升了效率;此外,周二的营业额大幅度上升,甚至弥补回了周一的休息。”凭借人性化的管理,吉祥草终于达到了收支平衡,也打响了自己的品牌。刘彬再次感叹:“只有深谙商业的本质,并能做到真实面对,吉祥草才有今天。”

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无为而治,自然天成
刘彬对老子思想颇有研究,并对其“无为而治”思想尤为赞叹。“我无为,而民自化;我好静,而民自正;我无事,而民自富;我无欲,而民自朴。”这里一再强调“无为”才能“无不为”,所以“无为而治”并不是什么也不做,而是要靠“万民”自我实现“无为”而“无不为”。
吉祥草相隔不长时间一定要上几个新菜。刘彬不认为创意是通过外界指令或冥思苦想便可获得,一定是在熟练的基础中和自在的环境下从内心中自然而然流出来的。如何回归生命的中心,才是真正的关键。
吉祥草的食谱,开创了另一种看待美食的眼界。于是,吉祥草名为《味道》的菜谱应运而生。这是一套三册的菜谱:点菜用的,供阅读用的,还有一本是可以让顾客带走的。“我们品尝的不仅仅是食物,还应该有背后支撑我们民族得以千年流传的‘大味若淡,大道至简’的悠远文化。”刘彬介绍道:“当时我们的资金很紧张,但这个点子一直在我的脑中挥之不去,于是我们背水一战,于2009年冬天印制了《味道》第一期共1万本,效果出乎意料的好!身处在速食与资讯快消的时代,我们需要更多的饮食证据,细嚼慢咽的反刍,以及存在的意义。《味道》菜谱正是这样的载体。”
刘彬喜欢阅读古代的各类菜谱,在他眼中那简直就是一首首诗句,非大厨非文人不能写成。“凡味之本,水最为始。五味三材,九沸九变,火为之纪。时疾时徐,减腥去臊除膻,必以其胜,无失其理。调合之事,必以甘、酸、苦、辛、咸。先后多少,其齐甚微,皆有自起。……”刘彬相信,这些文章一定出自大厨之手,同时又是文人之笔!吉祥草将员工们每天看到读到用到的《味道》菜谱当作他们的学习材料,期望籍由这样的环境熏陶,有一天吉祥草的大厨们也能再显古人风范。
说起员工管理,刘彬也是采用“无为而治”的方法。以前有个技术不错的员工心生离意,细细询问才发现,竟然是不习惯于无人管理。现在“吉祥草”就是由四位部门主管带领着员工们开展日常工作,刘彬自己并不常来。餐厅一直沿用着这种“无为而治”方法,运转自如。

从细节感悟素食的意义
刘彬说:“我们很喜欢佛陀最具创意性的名言——吉祥草,非吉祥草,是名吉祥草。”
刘彬以此禅意对“创业”进行了解读:创是创造、创意;业是方便和方法。作为创业者,只有想法远远不够,还要有能落地的方法来呈现。
从广告业跨界到了素食餐饮,刘彬深知广告的重要性。“我们在餐厅初创之时,就有了广告预算。对于当时的餐厅行业、尤其素食餐厅,这非常少见。”在创业过程中他渐渐体会到,媒体广告只是品牌形象中很小一部分。顾客从选择餐馆开始,到踏进餐厅就餐,直到离开之后,整个过程都是品牌创造的机会,都需要创意介入。这样的思考和见地,是刘彬用心经营10年换来的实战经验。
如今,“吉祥草”的广告预算并没有增加,但品牌知名度却大为提高了!
长条桌式的用餐空间,马拉松式的传菜,透过《味道》链接着用餐者的人际关系。翻开食谱,人对待食物有着上百种鲜活态度:剁、切、刨、煎、炒、炸、烩、烤、焗、蒸、熬、烫、腌、烘、炖……如果拿这些动词来料理人际关系,那将是如何的兴奋与新奇?如果所有社交意义在同一张餐桌旁发生:爱情、友谊、商务、投机、权利、请求、庇护、野心、阴谋……那么,在一家“琴、茶、书、画”馆里,在一家书香门第之家的书房用餐,又会有如何的意义和故事?
在早期的“吉祥草禅意食谱”上,有一首这样的诗:
日落息,
日出做,
春播夏锄秋收获。
早熟命短素质差,
顺天应时总没错。
水到渠成,
瓜熟蒂落,
急什么?
刘彬对我们说:“10年过去了,我们一直都没有改变初衷,并且对未来10年也更有信心了。”
所以,未来一切皆有可能。

本文由《创意世界》杂志授权转载

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